Quelle est la différence entre le propane et le gaz naturel? 1

Quelle est la différence entre le propane et le gaz naturel?

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Bien que le gaz naturel se trouve dans la nature sous forme de mélange de méthane et d’autres gaz, le propane est en fait un sous-produit du raffinage du pétrole et du traitement du gaz naturel. Le gaz naturel doit être nettoyé avant d’être utilisé, et les sous-produits de ce procédé comprennent des hydrocarbures comme le propane en plus du butane, de l’ éthane et du pentane. La différence entre le propane et le gaz naturel à usage domestique se résume à l’efficacité énergétique , au coût, à la compression, au stockage et aux facteurs de risque. Cependant, il y a très peu de différence quant à leur performance dans les appareils de chauffage, de cuisson ou de séchage.

Énergie vs coût

Le propane fournit plus d’énergie par unité de volume que le gaz naturel. Alors que le propane est généralement mesurée en gallons (ou litres), le gaz naturel se trouve en pieds cubes (ou mètres cubes). La chaleur est mesurée en unités thermiques britanniques (BTU), qui est la quantité de chaleur nécessaire pour augmenter la température de 1 livre (0,5 kg) d’eau de 1 ° F (0,56 ° C). Lorsque la quantité d’énergie produite est comparée, les deux sont mesurés sous leur forme gazeuse.
Le gaz naturel fournit un peu plus de 1 000 BTU par pied cube (0,0283 mètre cube); le même volume de propane sous forme gazeuse fournit environ 2 500 BTU. Cela signifie que le propane contient environ 2,5 fois plus d’énergie utilisable. Donc, moins de propane est nécessaire pour produire la même quantité d’énergie que le gaz naturel.
Cela dit, le gaz naturel a tendance à être moins cher, jusqu’à 1/6 du coût du propane, selon la région. Toutefois, les coûts dépendent des prix des entreprises de services publics locales et des compagnies de propane. Pour comparer les valeurs, il est généralement nécessaire pour un utilisateur de convertir gallons (ou litres) en pieds cubes (ou mètres cubes); 1 gallon liquide américain (3,785 litres) équivaut à environ 0,133 pied cube (0,0037 mètre cube). Les services publics dans les climats froids pourraient fournir du gaz naturel pour moins d’argent, surtout pendant les mois d’hiver, bien que certaines zones rurales n’aient pas accès à une compagnie de services publics qui fournit des services de gaz. Dans la plupart des domaines, cependant, la disponibilité et les lois locales seront les facteurs déterminants.

 

Performance et préférence

Lorsqu’ils sont utilisés pour le chauffage ou la cuisson, la plupart des gens ne peuvent pas dire beaucoup de différence entre le propane et le gaz naturel. Certains amateurs de barbecue préfèrent le gaz naturel parce que c’est un combustible plus propre, ce qui signifie qu’il ne libère pas autant de polluants dans l’air. L’échappement du propane pourrait affecter le goût de la nourriture, mais cela est également considéré comme faisant partie du charme des grillades.
Le propane et le gaz naturel comprimé (GNC) peuvent également être utilisés pour alimenter des véhicules fonctionnant avec des carburants de remplacement. Les véhicules qui fonctionnent sur l’un ou l’autre type nécessitent des réservoirs spéciaux pour retenir le carburant; De nombreuses voitures sont en réalité bi-carburant, ce qui signifie qu’ils ont des réservoirs supplémentaires pour contenir de l’essence. Le GNC doit être maintenu à une pression beaucoup plus élevée que le propane, également appelé gaz de pétrole liquéfié (GPL), de sorte que les réservoirs sont souvent plus gros et plus lourds, ce qui peut réduire le kilométrage du véhicule. Les véhicules fonctionnant au GNC ont tendance à être plus chers que ceux qui utilisent du GPL, tout comme les trousses de conversion des véhicules, mais le gaz naturel utilisé comme carburant coûte moins cher. Cela fait du GNC un meilleur choix pour les véhicules comme les autobus ou les taxis qui circulent beaucoup sur la route.

Espace de rangement

Une différence dans les propriétés physiques du propane et du gaz naturel est la facilité avec laquelle ils se liquéfient et sont transportés. Le propane se transforme en liquide à -43 ° C (-46 ° F), mais lorsqu’il est maintenu sous pression, il reste liquide même à des températures beaucoup plus élevées, ce qui permet de le stocker et de le transporter dans les réservoirs portatifs en acier pouvant être acheté dans la plupart des stations-service. Une fois que la pression est relâchée, comme à travers une soupape sur une grille de barbecue, le propane devient immédiatement un gaz aussi longtemps que la température est supérieure à -42 ° C (-44 ° F). Bien qu’il soit le plus souvent utilisé avec des poêles ou des grils portables, le propane peut également être utilisé comme combustible pour les éléments chauffants.
Le gaz naturel peut être stocké sous plusieurs formes, y compris sous forme de gaz naturel comprimé (GNC), de gaz naturel liquéfié (GNL) et sous une forme non compressée. Dans la plupart des cas, le gaz naturel est comprimé avant d’être stocké ou transporté; il est beaucoup plus facile de bouger et d’extraire sous cette forme, car il peut être poussé à travers les tuyaux et les vannes. Bien qu’il soit le plus souvent fourni par une entreprise de services publics utilisant des tuyaux, le GNC peut être mis dans des réservoirs de stockage pour être utilisé dans des endroits où il ne peut être raccordé. Le gaz sous cette forme est sous très haute pression. les unités de stockage peuvent éclater si elles ne sont pas correctement entretenues.
Pour transformer le gaz naturel en liquide (GNL), il doit être refroidi à -260 ° F (-162 ° C). À des températures aussi basses, il occupe même moins d’espace que le GNC, de sorte que des quantités plus importantes peuvent être mises dans des réservoirs isolés et transportés. Bien que des conteneurs isolés spéciaux doivent être utilisés pour maintenir le GNL sous forme liquide, ce type de stockage est plus sûr car toute fuite s’évapore dans l’air.

Facteurs de risque

Le propane est plus lourd que l’air, plus lourd que le gaz naturel. Le propane et le gaz naturel se dissiperont dans l’air s’ils sont rejetés dans un environnement ouvert, et les deux peuvent présenter un risque explosif s’ils se concentrent suffisamment et sont enflammés. Cependant, comme le propane est plus lourd, il a tendance à tomber au sol, à s’accumuler et à présenter un plus grand risque d’explosion que le gaz naturel, qui a tendance à s’élever et à se dissiper dans l’air. Le GNC, qui est stocké à très haute pression, est plus susceptible d’exploser si les réservoirs de stockage sont endommagés.

 

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